Dichiarazione dell'artista

 

Sono cresciuto negli anni '70, prima della follia dei videogiochi. Quindi, ho giocato molto fuori. Mentre ero fuori ricordo di essere stato consapevole e di aver pensato a come tutto stesse toccando qualcos'altro…. Tutto era connesso. L'erba su cui ero seduto toccava anche casa mia, che toccava il vialetto, che toccava anche l'erba, gli alberi e poi le foglie, che toccavano l'aria e il cielo, che toccava anche me ...

 

Le trame erano spesso qualcosa che ho notato da bambino e lo faccio ancora oggi. I miei nonni paterni erano contadini. Quando ero bambino adoravo giocare nella loro mostruosa stalla. Ricordo specificamente il pavimento, un pavimento di terra battuta. Lo sento ancora ... così fine, polveroso e morbido. Ha raccontato una storia. Potevi vedere ogni impronta di stivale, traccia di pneumatici, ogni piccolo passo compiuto dai gattini. Per ore potevo perdermi su quella lavagna enorme, orizzontale, 3D.

Quando andavamo a trovare i miei nonni da parte di madre, nella loro minuscola cucina, mia nonna e io facevamo piccoli magneti da frigo con nylon, batuffoli di cotone e filo. Ricordo di essere stato completamente ipnotizzato e di aver immaginato tutte le possibilità che si potevano ottenere ... solo da alcuni scarti in giro per casa. Quindi, anche oggi, quando tutti gli altri guardano un batuffolo di cotone e vedono solo un batuffolo di cotone ... Non solo penso a mia nonna, ma anche a una lunga storia ... raccoglitori di cotone, afroamericani nei campi, la crescita della pianta, la cura che ci voleva. Quindi, se un batuffolo di cotone può far emergere pensieri di storia, ricordi, sentimenti ed emozioni ... che dire degli altri materiali?

 

Il mio primo anno di specializzazione, ho iniziato a sperimentare diversi elementi. Mi sono ritrovato a contemplare il loro significato ... ciò che comunicano o trasmettono. C'è qualcosa nel tessuto. Ci collega in un modo che nient'altro di tangibile fa (nemmeno lo sporco). Tutti lo indossiamo, ci dormiamo sopra e lo usiamo ogni giorno. Il tessuto può essere lenitivo e confortante o può essere ruvido e scomodo. Anche nei paesi più poveri, la stoffa viene usata, toccata, indossata e sentita. Ci tiene al caldo. Ci mantiene freschi. Ci tiene nascosti. Può farci risaltare in mezzo alla folla o mimetizzarci. Lo usiamo per proteggere il nostro corpo dalle temperature gelide o le nostre mani da un forno bollente. Possiamo lavarci la pelle e appenderla per la privacy o per proteggerci dal sole.

 

[Solo negli Stati Uniti, generiamo una media di 25 miliardi di libbre di tessuti all'anno, di cui meno del 15% viene donato o riciclato. Ciò lascia più di 21 miliardi di libbre di rifiuti tessili post-consumo (PCTW) all'anno. Questo importo aumenta ogni anno.]

 

I tessuti tendono ad avere una forte influenza su chi siamo. Gli abiti che indossiamo influenzano il modo in cui vediamo e sentiamo noi stessi e gli altri. Nelle interazioni quotidiane, gli abiti che scegliamo di indossare fungono da sito critico per la performance dell'identità. Nel trasmettere chi siamo alle altre persone, il nostro corpo e il nostro abbigliamento proiettano informazioni su noi stessi. I tessuti che usiamo come parte della nostra routine (ovvero i tessuti che toccano regolarmente la nostra pelle) contribuiscono a ciò che definisce la nostra identità come individui e come cultura. Ciò che tocca la nostra pelle, ciò che sentiamo, diventa regolarmente una componente di noi. Proprio come ciò che vediamo, ascoltiamo e leggiamo ... tutto diventa parte di ciò che siamo. È come cercare di non vedere qualcosa. Non puoi, quell'immagine è ora nel tuo cervello ed è una parte di te ... che tu la voglia vedere o meno. Tutte queste cose, con la ripetizione, hanno un effetto sui nostri pensieri, parole e persino sul nostro carattere.

 

Come ogni altra cosa (compreso il nostro corpo), i tessuti invecchiano. I tessuti che uso sono vecchi, scartati o indesiderati, il che significa che hanno una storia. Questi materiali sono stati ripetutamente in contatto con la pelle di qualcuno. I tessuti stessi non hanno una memoria, ma hanno la capacità di produrre ricordi umani. Tagliando questi tessuti scartati in piccoli pezzi possono essere usati come riempitivo. Ogni pezzo rappresenta quindi un momento, un momento familiare, un'esperienza o un ricordo.

 

Quando i resti vengono inseriti nel nylon trasparente, possono essere modellati e formati in una figura. Ho iniziato ad esplorare ciò che queste figure astratte comunicano individualmente, in massa e nelle fotografie. Fotografando quantità di massa diventa visibile la formazione di una folla. Guardando questa folla mi sono reso conto della fusione delle menti individuali in una mente collettiva. L'individualità di ciascuno viene spogliata e diventa assente. Il genere diventa irrilevante. L'abbigliamento indossato da ogni individuo è ora insignificante e non ha alcun valore, nessun ricordo.

E se dovessimo spogliarci di tutto quel tessuto che porta con sé. Ora, non sto dicendo che dovremmo camminare tutti nudi, il cielo non voglia. Ma cosa succederebbe se eliminassimo tutte le classificazioni, facessimo a pezzi gli stereotipi designati, facessimo a pezzi tutte le predisposizioni normalizzate? Quando la propria identità viene rimossa da tutti i costrutti sociali, quando la propria coperta di sicurezza è stata tolta, si verifica un fallimento nel raggiungere l'ego. Questo offre l'opportunità di vedersi e conoscersi a un livello più personale. Rende le nostre somiglianze più visibili.

 

Questo processo di taglio dei materiali dà nuova identità al tessuto, dandogli un nuovo scopo e un nuovo significato. Questo processo di decostruzione e ricostruzione divenne un'esplorazione dell'individualità e dell'autoidentificazione. Riparando e ricostruendo i pezzi c'è speranza di scoperta o riscoperta di sé. Quando guardiamo indietro alla nostra storia individuale, alle scelte personali e alle circostanze, ci aiuta a capire come siamo arrivati ​​dove siamo ora. Ma, se non ci piace il presente, dobbiamo fare a pezzi il nostro passato e rimodellarlo, dargli un nuovo scopo. Ognuno ha la propria storia personale, le proprie lotte e la propria storia di vita. Come individui unici in un mondo di culture multiple è così facile trovare molte differenze tra di noi. I tessuti possiedono connessioni che gli esseri umani condividono. Siamo tutti intrecciati insieme mentre condividiamo lo sporco su questa roccia. Questo lavoro riguarda l'esplorazione delle correlazioni dell'umanità piuttosto che delle nostre differenze.

La mia speranza è che, mentre tutti ancora celebriamo le nostre differenze, non dimentichiamo quanto siamo simili e connessi.